Houston Economic Overview
Economic Overview

Houston stands as a global example of economic diversity. In 1981, 81% of the local economy was tied to the petroleum, natural gas, and chemical industries. Today, that number has been reduced to less than 50%. Houston is home to the largest medical center in the world and its companies are leaders in such dynamic high-tech sectors as biomedical technology, electronics, computers, software, aerospace, integrated power and plastics manufacturing.

Ranking second in the nation behind New York, Houston is home to twenty-nine Fortune 500 headquarters. Of the world’s 100 largest non-U.S.-based corporations, sixty have operations in Houston. Growth in non-energy sectors is expected to continue in the long term, further driving Houston’s diversification of its economic base.


A strong economy and a diversified and well-educated workforce has been a boom to job growth in Houston for the past five years, with the city adding an annual average of 67,320 jobs since 2003. While the nation lost over 2.0 million jobs in 2008, the Houston MSA recorded job growth of 22,500. While the MSA recently announced net year-over-year job losses, its unemployment rate of 6.9% at the end of May was 210 basis points below the national average of 9.1%. While energy related employment during this period was strong, the majority of jobs created over the past five years were within the non-energy related portion of the local economy - a testament to its diversification.

Energy Industry

Houston is home to more than 3,000 energy-related businesses, making it the leading domestic and international center for virtually every segment of the energy industry. Nearly 48% of the region’s economic base – those sectors of the local economy that export goods and services outside the region – is related to energy and this sizeable concentration of expertise and experience has meant a large number of corporate relocations to Houston in recent years. Of the nation’s 25 largest publicly traded oil and gas exploration and production firms, 10 are headquartered in Houston, with six of the remaining 15 having subsidiaries, major divisions or other significant operations here. Worldwide recognition of Houston’s preeminence in the energy industry continually brings foreign companies to Houston and its infrastructure encourages foreign firms to develop equipment, expertise, and business in the city. Additionally, changes in the structure of the industry have led national and international oil and gas firms to develop new, alternative energy sources, making Houston a center for these new energy ventures.

Medical/Life Sciences/Biotechnology

The health care industry continues to boom in Houston, as it does around the country. In 2008, the sector grew by 14,300 jobs, a 3.1% growth rate. The internationally renowned, 1,000+ acre Texas Medical Center is the world’s largest medical complex with 13 hospitals and over 100 professional office buildings. The medical, academic, and research institutions of the Texas Medical Center together represent Houston’s largest employer with more than 73,000 total jobs, not including the 10,000 professionals and support personnel who work in adjacent professional buildings. More than 5.5 million patients visited in 2007, including over 10,000 international patients. The Texas Medical Center’s 42 member institutions, all of which are non-profit, are dedicated to the highest standards of research, education and patient and preventive care. These institutions include 13 of the world’s leading hospitals, two specialty institutions, two medical schools, four nursing schools, and dentistry, public health, and pharmacy schools where over 22,000 students attend regular classes. 73,600 persons are currently enrolled in educational or professional retraining at Texas Medical Center institutions.

Houston Airport System

The Houston Airport System is the fourth largest airport system in the United States and sixth largest in the world. In 2008, 50.5 million passengers and over 836,000 tons of cargo passed through Houston’s three airports: George Bush Intercontinental Airport/Houston (IAH) on the north side, William P. Hobby Airport on the south side, and Ellington Field near NASA’s Johnson Space Center. These facilities constitute one of the world’s most accessible airport systems and along with Houston’s central location in the Southwestern United States, provide an ideal distribution hub for domestic and international markets. Bush Intercontinental Airport, the city’s primary airport, is now the seventh largest international passenger gateway in the U.S. and eighth largest overall. In 2005, the Federal Aviation Administration named the facility “Airport of the Year” for outstanding primary commercial service. More than 800 domestic and international flights via 20 different carriers originate from the airport daily. The airport also serves as the largest hub for Houston-based Continental Airlines. Several significant expansion projects have elevated IAH to one of the world’s busiest international cargo gateways, and the 120 acre, one million square foot facility has the capacity to handle perishables, oilfield equipment, computers, auto parts and other vital shipments safely and efficiently. Recent upgrades to IAH’s cargo facility were part of the Houston Airport System’s $3.1 billion capital improvement project that also included terminal expansions, parking improvements, apron extensions, and a variety of field improvements.

Port of Houston/International Trade

The engine that drives Houston’s thriving international trade and commerce is the Port of Houston. Situated along the Houston Ship Channel, this 25-mile long complex is the world’s tenth largest port and the nation’s leading port in terms of US foreign tonnage and second in overall tonnage. More than 7,000 vessels and 150,000 barges call at the Port of Houston’s 150 public and private terminals, moving 42 million short tons of cargo annually. Increased trade with Asia and the rapid growth in the energy sector has led the Port of Houston Authority to embark on a $1.7 billion capital improvement plan that will expand the port’s facilities, infrastructure, security and overall environment. Highlights of this plan include the Bayport Container Terminal, whose first phase came on line in February 2007, and the Bayport Cruise Terminal, which opened in the first quarter of 2008. Texas benefits tremendously from the Port of Houston as the facility has an annual statewide economic impact of more than $117 billion – nearly $4 billion of which is solely tax revenue. The facility also accounts for more than 785,000 jobs in the state and approximately $39.3 billion in annual personal income.

Corporate Relocation/Expansion Activity

Houston is one of the most competitive U.S. cities for corporate relocation activity. A number of key factors make Houston one of the least expensive major U.S. cities in which to conduct business, including the absence of state or city income taxes, no state property tax, and an exceptionally low cost of living index. The area is also a major transportation hub facilitating the interconnection of global business locations. Since 1999 there have been more than 600 office, manufacturing and warehouse relocations, expansions and new construction projects announced in the Houston area. Houston’s ability to continue creating a large number of high quality jobs across all business sectors has placed it in the top tier among U.S. cities. In addition to the business advantages listed above, Houston’s well educated and abundant labor force positions the city to successfully compete in the global marketplace.

Vista de la Economía en Houston
Vista Económica

Houston es un ejemplo mundial de la diversidad económica. En 1981, el 81% de la economía local estaba ligada a la del petróleo, el gas natural, y las industrias químicas. Hoy, ese número se ha reducido a menos del 50%. Houston es la sede del centro médico más grande del mundo y sus empresas son líderes en dinámica de alta como sectores de alta tecnología como la tecnología biomédica, electrónica, computadoras, software, aeroespacial, integrada de energía y de fabricación de plásticos.

Ranking segundo en la nación después de Nueva York, Houston es  hogar de veinte-nueve oficinas general de Fortune 500.  De las 100 más grandes del mundo no-con sede en las empresas, sesenta y tienen operaciones en Houston. El crecimiento en los sectores no-energía se espera que continúe en el largo plazo, además de conducir la diversificación de Houston de su base económica.


Una economía fuerte y diversificada y fuerza de trabajo bien educada ha sido un boom de crecimiento de empleo en Houston durante los últimos cinco años, con la ciudad agregando un promedio anual de 67.320 puestos de trabajo desde 2003. Mientras que la nación perdió más de 2,0 millones de puestos de trabajo en 2008, la MSA Houston registró un crecimiento de 22.500 empleos. Mientras que la MSA ha anunciado recientemente neta anual-sobre-la pérdida de empleos al año, la tasa de desempleo de 6,9% a finales de Mayo fue 210 puntos básicos por debajo de la media nacional del 9,1%. Mientras que el empleo relacionado con la energía estaba fuerte, la mayoría de los trabajos creados durante los últimos pasados cinco años, fueron en el sector de no-energía porción relacionada de la economía local, un tratamiento a su diversificación.

Industria de la energía

Houston es el hogar de más de 3.000 empresas relacionadas con la energía, por lo que es el centro nacional e internacional líder en virtualmente cada segmento de la industria de la energía. Cerca del 48% de la base económica de la región - los sectores de la economía local que exportan bienes y servicios fuera de la región - está relacionado con la energía y esta concentración importante de conocimientos y la experiencia ha significado un gran número de las deslocalizaciones de las empresas a Houston en los últimos años. De la nación más grande de los 25 que cotizan en bolsa exploración de petróleo y gas y las empresas de producción, 10 tienen su sede en Houston, con seis de las 15 filiales que tengan, las principales divisiones u otras operaciones de manera significativa. El reconocimiento en el mundo de la preeminencia de Houston en la industria de la energía continuamente atrae a las empresas extranjeras a Houston y de su infraestructura alienta a las empresas extranjeras para desarrollar el equipo, la experiencia y de negocios en la ciudad. Además, los cambios en la estructura de la industria han llevado petróleo y gas a las empresas nacional e internacional a desarrollar nuevas fuentes alternativas de energía, haciendo un centro de Houston para este tipo de empresas energéticas.

Medicina / Ciencias de la Vida / Biotecnología

La industria del cuidado de la salud sigue en auge en Houston, como en el resto del país. En 2008, el sector creció en 14.300 puestos de trabajo, una tasa de crecimiento del 3,1%. La fama internacional, 1.000 + hectáreas de Texas Medical Center es el complejo más grande del mundo médico con 13 hospitales y más de 100 edificios de oficinas profesionales. Las instituciones médicas, académicas y de investigación del Centro Médico de Texas en conjunto, representan el mayor empleador de Houston, con más de 73.000 puestos de trabajo total, sin incluir los 10.000 profesionales y personal de apoyo que trabajan en los edificios adyacentes profesional. Más de 5,5 millones de pacientes visitados en el 2007, incluyendo más de 10.000 pacientes internacionales. 42 instituciones miembros del Centro Médico de Texas, cuales son sin fines de lucro, se dedica a los más altos estándares de la investigación, la educación y el paciente y la atención preventiva. Estas instituciones incluyen 13 de los hospitales líderes del mundo, dos instituciones especializadas, dos escuelas de medicina, cuatro escuelas de enfermería y odontología, salud pública, y las facultades de farmacia, donde más de 22.000 estudiantes asisten a clases regulares. 73.600 personas están actualmente matriculadas en la educación o el reciclaje profesional en las instituciones de Texas Medical Center.

Sistema de Aeropuertos de Houston

El Sistema de Aeropuertos de Houston es el cuarto sistema de más grande de los Estados Unidos y el sexto más grande del mundo. En 2008, 50,5 millones de pasajeros y más de 836.000 toneladas de carga pasó de Houston a través de tres aeropuertos: Aeropuerto Intercontinental George Bush / Houston (IAH) en el lado norte, Aeropuerto William P. Hobby en el lado sur, y Ellington Field, cerca del Centro Espacial Johnson, NASA. Estas instalaciones constituyen uno de los sistemas del aeropuerto más accesible del mundo, y junto con la ubicación central de Houston en el suroeste de Estados Unidos, constituyen un centro de distribución ideal para los mercados nacionales e internacionales. Bush Intercontinental Airport, el aeropuerto principal de la ciudad, es ahora el séptimo más grande de puerta de enlace internacional de pasajeros en los EE.UU. y el octavo mayor en general. En 2005, la Administración Federal de Aviación nombro la facilidad el "Aeropuerto del Año" por sus destacados servicios comerciales.  Más de 800 vuelos nacionales e internacionales a través de 20 compañías diferentes se originan en el aeropuerto al día. El aeropuerto también sirve como el mayor centro de sede en Houston de Continental Airlines. Varios proyectos de expansión significativas IAH elevado a uno de los más concurridos del mundo pasarelas de carga internacional, y las 120 hectáreas, un millón de pies cuadrados tiene capacidad para manejar los alimentos perecederos, equipos petroleros, equipos, partes de automóviles y otros envíos vitales de forma segura y eficiente. Recientes mejoras a las instalaciones de carga IAH formaban parte de $ 3.1 mil millones del Sistema de Aeropuertos de Houston proyecto de mejoras de capital que también incluyó la expansión de terminales, las mejoras de estacionamiento, las extensiones de delantal, y una variedad de mejoras sobre el terreno.

Puerto de Houston / Comercio Internacional El

El motor que impulsa el comercio internacional de Houston, próspera y el comercio es el Puerto de Houston. Complejo situado a lo largo del Canal de Navegación de Houston, 25-millas de largo es el puerto décimo más grande del mundo y el principal puerto del país en términos de los EE.UU. Tonelaje extranjero y el segundo en tonelaje total. Más de 7.000 buques y 150.000 barcazas escalan en el Puerto de Houston de 150 terminales públicos y privados, en movimiento 42 millones de toneladas cortas de carga al año. El aumento del comercio con Asia y el rápido crecimiento en el sector energético ha llevado al Puerto de Houston a embarcarse en un plan de 1,7 mil millones dólares de mejoras de capital que ampliará las instalaciones del puerto, las infraestructuras, la seguridad y el medio ambiente en general. Aspectos destacados de este plan se incluyen la terminal de contenedores de Bayport, cuya primera fase entró en funcionamiento en Febrero de 2007, y la Terminal de Cruceros Bayport, que abrió en el primer trimestre de 2008. Beneficios de Texas tremendamente desde el Puerto de Houston como la línea tiene un impacto económico en todo el estado anual de más de $ 117 millones - casi $ 4 millones de dólares que es el único de ingresos fiscales. La instalación también cuenta con más de 785.000 puestos de trabajo en el estado y cerca de 39,3 mil millones dólares en ingresos personales anuales.

Reubicación Corporativa / Actividad de Expansión

Houston es una de las ciudades más competitivas EE.UU. para la actividad de reubicación empresarial. Una serie de factores clave que hacen de Houston una de las principales ciudades de EE.UU. menos costoso en el que para hacer negocios, incluyendo la ausencia de Estado o de impuestos sobre la renta de la ciudad, ningún impuesto sobre la propiedad estatal, y un costeo excepcionalmente bajo nivel de vida del índice. El área es también un importante nudo de transportes para facilitar la interconexión de las ubicaciones de las empresas globales. Desde 1999 ha habido más de 600 oficinas, de fabricación y almacén de traslados, ampliaciones y nuevos proyectos de construcción se anunció en el área de Houston. La capacidad de Houston para continuar la creación de un gran número de empleos de alta calidad en todos los sectores de negocio ha colocado en los primeros lugares entre las ciudades de los EE.UU.. Además de las ventajas comerciales antes mencionados, de Houston, bien educados y las posiciones de fuerza de trabajo abundante de la ciudad para competir con éxito en el mercado mundial.

Jim Hinton, Jr.
Holiday Fenoglio Fowler, LLP